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小米做概念機的邏輯

時隔 3 年,小米終于又發布了一臺真正意義上的概念手機,小米 MIX Alpha。

即使身在現場,也沒有人真正摸到這臺手機,它被封裝在一個特制的玻璃柜子內,可遠觀而不可褻玩。你只能隔著玻璃,看著里面的機器重復播放著絢麗的演示動畫。

但就算如此,柜子的四周還是排滿了人,好奇心驅使人們摩肩擦踵,清脆的快門聲傾瀉而出。

同樣的「玻璃柜待遇」,也曾在年初的 MWC 大會出現過兩次。當時的主角并不是小米,而是三星和華為的折疊屏手機。

你在這三者身上不難找到共通之處——它們都采用了一種十分激進的形態設計。對 MIX Alpha 來說,「環繞屏」便是小米在這場差異化競爭中為自己尋找到的突破口。

為什么用了柔性屏,卻不做折疊結構?

小米 MIX Alpha 主打依舊和屏幕有關。從這塊覆蓋了大半個機身的屏幕來看,它很像是一款折疊屏手機對折后的樣子——如果你還記得華為 Mate X,應該對這種外翻的屏幕不陌生。

不過,小米 MIX Alpha 屏幕并不能展開,反而更接近于我們常見的直板手機。

這種一體式結構固然有它的好處,意味著小米 MIX Alpha 不需要考慮鉸鏈或轉軸結構,并省下一部分寶貴的內部空間。

同時,各種元器件也可以基本沿用之前的布局,而不用像三星、華為折疊屏手機一樣,需要將主板芯片、電池等分開左右兩半,還要兼顧柔性屏頻繁翻折后的損耗。

▲ 小米 MIX Alpha 去掉了左右實體按鍵,但邊框可以進行交互,機器也內置了壓感識別與觸感反饋

最大的疑問在于如何組裝這塊覆蓋了大半個機身的屏幕。和之前我們在 vivo NEX 3、華為 Mate 30 Pro 上看到曲面「瀑布屏」不同,小米 MIX Alpha 不僅左右兩側邊框被屏幕包裹,顯示區域還一直延展到手機背部。

如此大的彎折幅度,必然要改變屏幕本身的結構。從官網介紹來看,它確實采用了多層貼合的工藝,這也是柔性 OLED 屏幕的最明顯特性。

至于裝配上,小米官方稱 MIX Alpha 是先進行整機的內部組裝,然后再像「包粽子」一樣將屏幕封裝,并逐層釋放因彎折而產生的內應力。

小米產品經理還在發布會現場告訴愛范兒,MIX Alpha 的屏幕面板表層和折疊屏手機一樣,同樣是由一種柔性材料所覆蓋。我們無法確定這到底是塑料基底還是其它材料。

但按照小米總裁林斌的說法,12 月份極少批量的 Alpha 會用上玻璃貼合,「告別塑料感」。 至于平整度、耐刮性如何,真機上手前我們也無法下定論。

另外,此前折疊屏手機的體積臃腫問題,看來小米 MIX Alpha 同樣無法回避,比如說 10.4mm 的厚度,就明顯高于業內的平均水準。

但去掉了鉸鏈,也讓小米 MIX Alpha 得以控制在 241g 的重量內,比三星、華為的折疊屏手機都要輕不少。

量產的代價是 2 萬元

整體來看,在當下的智能手機市場,小米 MIX Alpha 的形態設計確實比較新鮮,也算是小米在折疊屏風口下交出的一份較為成熟的答卷。

這自然少不了小米與上游供應商的合作。早在今年 1 月,小米總裁林斌就曾在微博高調展示了一款雙折疊手機,之后維信諾相關負責人便表示,小米這款柔性屏是由維信諾與小米聯合開發的。

▲ 小米年初展示的雙折疊屏手機

今天,林斌再次表示,小米的雙折疊手機與 MIX Alpha 是「兩個同時進行的項目」,以解決共同的技術難題。所以,不排除 MIX Alpha 的環繞屏也是小米與維信諾合作的成果。

此外,小米 MIX Alpha 還搭載了全球首顆 1 億像素的攝像頭傳感器,背后的供應商則來自三星。

至于更多的旗艦元件,如驍龍 855+、12GB 運存、TVOC 氣體傳感器和納米硅負極電池,以及藍寶石、鈦合金與精密陶瓷材料的運用,還有定制的 MIUI 系統,都是為了盡可能地提升這臺手機的含金量和附加值。

「19999 元」。

當雷軍在現場放出了小米 MIX Alpha 的定價數字后,不少人都發出了一聲「wow」的感嘆。不說和小米的其它產品比,就算是在蘋果、三星和華為的現有手機產品線中,也鮮少能看定價接近 2 萬元人民幣的產品。

對比同樣定位于概念機的初代小米 MIX,當時尊享版的定價也不過才 3999 元,只比同期發布的小米 Note 2 貴了千元左右。

價格本不是我們應該在意的部分,畢竟小米 MIX Alpha 本就遵循著雷軍「不惜代價,不考慮量產性」的目標去做,何況作為概念機,有能吸引人的新技術,又能體現出足夠的差異化,消費者對于定價也會寬松得多。

另外兩款采用了柔性屏結構的折疊手機也定價不菲。即將在美國市場開賣的三星 Galaxy Fold 定價約為 1.4 萬元,而華為 Mate X 在國內的定價也預估在 1.5 萬元左右。

但這次小米直接向定價推到了 19999 元,還是出乎了不少人的意料。這意味著就算是那些擁有旗艦機預算的消費者,也很難像當初對待小米 MIX 一樣,加一點價,花個五六千元就能入手。

然而,消費者有呼聲,小米的概念機大概率還是要拿出來賣的。雷軍也清楚,一臺「能量產的概念機」,遠比「概念」本身要有意義得多,這背后體現的是小米的產品定義能力,以及對上游供應鏈的把控能力。

拿小米 MIX 來說,小米最初也沒有量產的打算,等到后來產品團隊告訴雷軍,說 4000 塊能做下來,雷軍才決定將產品上市,最終也賣了有 30-40 萬臺。

嘗到甜頭后的小米,更是將之后的 MIX2 轉變成適合大規模量產的設計,比如重新用回了聽筒結構,還用金屬中框取代了良率極低的陶瓷材料。

這么來看,小米 MIX Alpha 應該也會按照 3 年前的劇本再來一次,先是小規模試產,再逐漸演變成大規模量產。

概念機的意義

小米重新回到了拼技術的賽道上,將本應該躲在實驗室深閨中的預研技術放在了臺面上。

它不是非要這么做不可。

畢竟,目前柔性屏領域的產品只是擁有一個很新穎的外觀,但卻也存在不少問題懸而未決,比如到底是應該做成折疊形態還是正反雙屏?哪一種方案能提供更多的使用場景?哪一種更適合量產?還沒有人能給出具有說服力的答案。

但小米又不得不這么做,這是它想要沖擊高端手機市場的必然路徑,也是當下競爭激烈的智能手機市場決定的。

正如我們之前在 《小米不想做低價手機》一文中所說,目前 Android 手機品牌之間的競爭,早已經不止是硬件范疇了,實際上已經演變成一種涉及差異化技術、品牌口碑乃至是技術力展示的階段。

尤其是當華為、OPPO 和 vivo 都已經有過一些前瞻性的探索,如果小米想要進一步守住自己的市場,更需要在技術力上有所表現。

從這個角度來看,與其說小米 MIX Alpha 代表的是智能手機的未來,不如說它是去解決小米手機高端化的問題。

哪怕是這種概念機對小米手機的銷量不會帶來明顯幫助,但「秀肌肉」的手段,依舊能顯著拉動小米的品牌形象,打消人們對小米「只有性價比,而沒有技術」的固有認知。

后者,才是小米 MIX Alpha 真正想要完成的使命。

題圖來源:小米 MIX Alpha

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