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縱有谷歌在前,加州一家搜索引擎公司,還是融資了一億美金

搜索栗 發自 凹非寺

加州有個做搜索的公司,叫Lucidworks,剛剛完成了1億美元融資,估值達到3.7億美元。

搜索引擎這條跑道,看上去早被谷歌這樣的巨頭占滿了:

大廠們開發的搜索技術,除了自用之外,就是當產品賣給客戶。

即便這樣,Lucidworks的搜索平臺Fusion,依然擁有AT&T、摩根斯坦利、Uber、Reddit、紅帽,甚至美國人口調查局在內的400多家客戶。

要說和其他的搜索有什么不同,首席執行官Will Hayes說,最大的特點是用了機器學習

不一樣的搜索

就像前文說的那樣,搜索引擎的市場里,有一部分選手是巨頭。

像谷歌和微軟的引擎,靠賣廣告來營收;而亞馬遜的搜索結果,可以直接轉化成銷售額。

他們都把自家的技術產品化,當做一項服務賣給別的公司。

除了巨頭之外,還有一些從零開始打造“搜索即服務”的創業公司。

比如,Elastic,Sumo Logic,還有Splunk。

他們既做后臺流程 (Back-Office) ,也做面向客戶 (Customer-Facing) 的服務。

很巧的是,這些公司的資方,后來又都投資了Lucidworks。

CEO說,Lucidworks開發的Fusion搜索平臺,是利用AI技術,得出個性化(Personalized) 搜索結果。客戶就在平臺上,搭建自己需要的搜索工具。

他用客戶之一、戶外品牌REI舉了個例子:

如果我在REI的網上買登山鞋,我不是只想看評價最高的,也不是只想看那個最貴的。

而Lucidworks搭建的算法,可以帶入其他的數據源:

你過往的購物規律,你所在的位置,你走路的習慣是怎樣,和你類似的人都買了什么鞋。

這樣才能給出一個更專注的搜索列表。

現在,Lucidworks的一半收入,都是從電商和數字內容 (Digital Content) 上面來的。

這里,既包括了剛才說的商品搜索;也包括在Reddit這樣的網站,監測用戶搜索的內容。

而收入的另一半,來自知識工作者應用 (Knowledge Worker Applications) ,企業內部用來建立自己知識圖譜的那種應用。

搜索引擎,會為知識工作者提供企業信息。

Lucidworks說,接下來還計劃增加更多的功能。

比如,豐富現在自然語言處理(NLP) 功能,和語義搜索功能。

這樣可以擴展Fusion支持的查詢范圍,也擴展引擎能用到的線索 (Cues) 。

CEO說,長期目標是要做出特別的東西,能立住不倒的那種。

但他還提到,Lucidworks并不會和谷歌亞馬遜這樣的公司正面剛。就是說,不會提供自己的第一方搜索平臺。

投資方Francisco Partners也說:

我們能看到,市場上還有很多賽道。

我們被下一代搜索的概念深深地吸引了。

一方面是服務互聯網用戶。另一方面是作為一個企業版軟件,服務企業。

那么,就來看看這間2007年誕生的公司是怎樣成長,并且持續被資本看好的:

快要上市了

Lucidworks,07年出生的時候還叫Lucid Imagination。

創始人叫Grant Ingersoll,是機器學習框架Apache Mahout的作者,也是搜索工具包Lucene搜索平臺Solr的貢獻者之一。

2009年初,公司獲得了650萬美元A輪融資,資方是Granite Ventures和華登國際。

后來又分別在2012年和2013年收獲了兩輪融資。

來自PitchBook

后來的首席執行官Will Hayes,是2013年從友商Splunk那里跳槽來的,2014年6月成為了總裁兼CEO。

那年8月,公司完成了C輪融資800萬美元,9月便發布了Fusion搜索平臺。它是基于主流搜索技術Apache Solr,以及計算框架Apache Spark

2015年11月,Lucidworks宣布D輪2100萬美元融資完成。

當年5月,收購了名叫Twigkit的軟件公司,這個團隊專注搜索和大數據應用的用戶體驗。后來,團隊整合進了Fusion平臺,變成了Fusion App工作室。

2018年3月,Lucidworks發布了Lucidworks Site Search,這是一個可嵌入的、易于配置的、開箱即用的方案,可以在云上跑或者本地跑。

同年4月,公司完成了5000萬美元融資,估值大幅提升,首次超過了1億美元

而剛剛完成的1億美元融資,又一次令估值大漲了兩倍有余。

CEO透露,公司計劃在2-3年內IPO。

金融數據分析公司PitchBook說,這很可能是上市前的最后一次融資了。

參考資料:

TechCrunch報道

https://techcrunch.com/2019/08/12/lucidworks-raises-100m-to-expand-in-ai-powered-search-as-a-service-for-organizations/

PitchBook報道

https://pitchbook.com/news/articles/lucidworks-lands-370m-valuation-for-ai-powered-search-engines

責任編輯:

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